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A Porta Nobre

CONTRIBUTOS PARA A HISTÓRIA DA CIDADE DO PORTO

A Ramada Alta

por Nuno V. Cruz, em 15.02.19

Não procure hoje o caro leitor uma publicação nem longa, nem profunda. Um mero anúncio de venda de umas propriedades é o mote.

 

A cidade do Porto era até meados do século XIX bem mais rica em toponímia local e contar-se-ão certamente pelas dezenas os micro-topónimos que desapareceram quer do mapa quer da memória das pessoas. Ou pela mudança brusca de uma rua ou largo para albergar o nome de um qualquer doutor ou outra personagem notável, ou pela perca de importância desse local e a deslocalização dos seus moradores, passando ele a ser mera passagem de trânsito motor ou pedonal (veja-se o Sério). 

 

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i1 A Ramada Alta nos anos 70 do século passado. Em cima pode ver-se a capela, quase uma ilha, e que ainda subsiste (é realmente um milagre como o tão progressivo Porto não lhe deu o mesmo destino da sua congénere da praça dos Poveiros ou a da praça da Batalha!). Os edifício assinalados com A fazem a ponte para a imagem de baixo, cuja flecha pretende indicar um conjunto de casas à entrada da rua 9 de Julho com um aspeto ainda bastante rural (quem sabe eventualmente relacionadas com o anúncio que aqui se pode ler).

 

 

Mas um que ainda subsiste (até quando?) é o da Ramada Alta. Sem dúvida distante da cidade até às primeiras décadas do século XIX, ver-se-á aglutinado pelo crescer do Porto, que cada vez mais absorve população minhota em busca de uma vida melhor (e que depois de um longo dia debaixo do teto das centenas de fábricas industriais, lojas de comércio, etc; careciam de um teto para passar a noite).

 

Ora o singelo anúncio que vos trago remonta a 1838, época em que por ali ainda abundavam as ramadas em várias casas de lavoura, das quais talvez alguns restos ainda hoje se vejam. E trago-o para aqui pois aparentemente ele se refere à propriedade fundadora daquele micro-topónimo. Senão vejam:

 

«Quem quizer comprar uma boa propriedade de casas, com sua quinta morada, boa agoa da nora, e arvores de fructo, sitas na ramada Alta incluida a mesma ramada, na rua denominada hoje 9 de julho, e com os numeros 1 a 4. Assim como um quintal dividido em tres grandes sucalcos, e com um grande poço e arvores tudo morado; o qual fica em frente da casa acima e estrada real. Assim como cinco moradas de casas terreas unidas umas ás outras com seus quintaes sitas na rua da Bouça ou largo da Ramada Alta, pegadas no dito quintal acima com os numeros 1, 2, 3, 4 e 9[?]. Assim como seis moradas de casas terreas com seus quintaes e uma bouça e grande pedreira na rua da Falperra hoje denominada 9 de Julho tudo em frente da estrada real com os numeros 92 a 97. Falle no largo do Paço da Marqueza numero 127.»

De: A Vedeta da Liberdade de 15 de maio de 1838 (o sublinhado é meu).

 

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i2 A área da Ramada Alta nos anos 50 do século XIX. Assinalada está a capela (à esq.) e com as letras ABCD a futura rua de Serpa Pinto. Não nos mostra as casas da fotografia dos anos 70, mas mostra-nos de uma forma efetiva a tortuosidade dos caminhos rurais que ainda por ali existiam.

 

E cá está, caríssimos leitores, como um singelo anúncio ainda que não conclusivo quanto à localização GPS da verdadeira, a única, a singular Ramada Alta, nos transporta eventualmente para perto da data de criação daquele nome.

Fragmentos visuais (3) : O que resta do palacete Barroso Pereira ?

por Nuno V. Cruz, em 05.02.19

Estupidamente demolido nos anos 60 do século passado, este edifício pertenceu a uma família de magistrados inseridos na pequena nobreza - que lhe deu o nome - e terá sido construído nos meados do século XVIII. Há quem atribua a sua traça a Nasoni, não sei se com algum fundamento ou bastante liberdade, uma vez que muito lhe é atribuído sem a comprovação da sua real autoria. Sobre o portal da entrada encontrava-se uma pedra de armas: «um escudo partido de Pereiras e Barrosos, com o seu elmo e seu timbre.» Esta família acabou por alienar o edifício em 21 de maio de 1874, sendo que nas últimas décadas da sua existência esteve o mesmo subdividido em escritórios e lojas de comércio, ainda que sem perder «ao menos exteriormente, na fachada principal, o seu ar de nobreza setecentista.». Devo acrescentar a estas palavras que era naquele edifício que se localizava a Fotografia União, responsável pela famosa imagem dos Vencidos da Vida[1].

 

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i1 O palacete da praça Guilherme Gomes Fernandes nos derradeiros anos da sua existência (esq.) e o brasão que o encimava (dir.) - imagens do Arquivo Municipal do Porto

 

As palavras que atrás escrevi são quase todas elas parafraseadas do pequeno artigo que Eugénio de Andrêa da Cunha e Freitas insertas n' O Tripeiro de dezembro de 1962 a pp. 364. Eis as últimas linhas desse mesmo artigo:

«Diz-se que vai brevemente desaparecer, para nos seus chãos se edificar um desses grandes, horríveis, rendosos galinheiros, que estão manchando e desvirtuando o carácter portuense, da arquitectura da cidade. Esperamos que as entidades responsáveis pelo nosso património artístico, já tão escasso, não deixem cometer mais esse feio pecado. Pecado feio e inútil... salvo para os que se propõem usufruir dos correlativos benefícios financeiros.»

 

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i2 Fotografia tirada pelo autor aquando da publicação no blogspot em 2016. Aquela fiada de pedras ao alto é hoje tudo o que resta da habitação apalaçada, que tantas histórias teria para contar.

 

Pois é, mas a demolição foi mesmo avante e no seu local nasceu um desses monstros de betão, feios desde o dia da sua inauguração e garantidamente uma menos valia para a cidade. Do palacete nada ficou, ou quase nada... encostado ao vizinho prédio oitocentista, está ainda um seu pilar que quem sabe serviu para escorar aquele, enquanto se construía o mamarracho. E sirva ele para recordar os senhores vereadores do urbanismo que crimes daqueles simplesmente não valem a pena pois não ajudam a escrever o seu nome na memória da cidade.

 

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i3 O mesmo pormenor se pode ver nesta imagem com poucos dias e de uma forma mais abrangente (em outro registo: como pode o busto de Guilherme Gomes Fernandes e seu pedestal apresentar aquele miserável aspeto, senhores vereadores?)

 

Devo aqui acrescentar um comentário interessante de um Anónimo colocado na antiga casa deste blogue, em 23.02.2016:

«Ainda conheci o antigo edifício, na altura ocupado por alguns consultórios médicos, se não me engano. Era triste e sombrio, mas não merecia o fim que teve. Hoje o quarteirão está votado à desertificação. Os habitantes não resistiram aos comércios efémeros e noturnos que lá se instalam. O centro da cidade necessita cada vez mais de pessoas. Uma cidade sem habitantes é como a carcaça de um navio abandonado. Ainda há muita coisa que me magoa nesta cidade...»

 

1 - Eça de Queirós, Oliveira Martins, Antero de Quental, Ramalho Ortigão e Guerra Junqueiro.

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Publicado originalmente no blogspot em 13.02.2016

CSI à moda do Porto de oitocentos...

por Nuno V. Cruz, em 29.01.19

Confesso, caro leitor(a), que hesitei em colocar esta publicação, uma vez que ela nada traz de relevância para o conhecimento da história da cidade. E só a posso inserir na rubrica O Porto de oitocentos... pois a nada mais se presta do que a mostrar-nos o quão atrasada estava a sociedade da época em variadíssimos aspetos. Passou-se o caso em maio de 1838, por essa altura nos jornais portuenses esgrimiam acusações cartistassetembristas sobre os apupos e a pateada ao ex-deputado Morais Mantas, que veio ao Porto a negócios, no vapor do mesmo nome (com ele viera igualmente Manuel da Silva Passos)[1].

 

Assim, nesses anos de profundas convulsões, a política e os seus faits divers tem quase o exclusivo das discussões nos jornais. Esta correspondência é uma pequena janela para a sociedade da época fora da política. Ora o caso dá-se junto ao cemitério da Ordem da Trindade, cujo largo naquela altura - tirando os dias de feira - era muito sossegadinho... Ao contrário do habitual transcrevo o artigo com a sua ortografia original.

 

 

*

«Correspondencia

O exame do cadaver d'um ourives da rua dos Caldeireiros desta Cidade, que morreo na Botica da Trindade, e que parece indubitavel ter sido envenenado.

 

Sr. Redactor, desejava que no seu periodico fosse inserido o seguinte.

 

Passava eu por acaso na Trindade quinta feira dez deste mez depois d'uma hora da tarde, e vendo á porta do cemiterio um grupo de gente aproximei-me e observei um cadaver, e junto delle um homem enfiando n'uma agulha d'albarda um barbante grosso. Soube dos circunstantes que, na quarta feira, entrára na Botica daquella Irmandade o individuo, que se autopsiava, em gritos, pedindo cousa que o fizesse vomitar, e azeite, e que, nesta situação horrivel, procurando com os dedos provocar o vomito o que nunca conseguiu, morrêra passados poucos minutos. Tambem nos dizem os visinhos que este individuo estivera de manhã fundindo ouro, que logo depois de jantar se queixara suppondo-se envenenado, e que, por ser conhecido na Botica da Trindade se dirigira alli a pedir algum remedio. A justiça competente veio inspeccionar o cadaver, e trouxe para esta analise ao sugeito que eu vi enfiando a agulha d'albardeiro, e que me disserão se chamava Aniceto, que também diz alguem ser cirurgião.

 

O ventre do cadaver tinha uma abertura que póde assemelhar-se a um T ás avéssas, cujo ramo horisontal estivesse lançado transversalmente por baixo das costelas e por cima do embigo e o ramo vertical descesse do apendix xiphoideo até encontrar o primeiro. Atravez desta abertura via-se o estomago muito cheio e vermelho, o epiplon (vulgo redenho) estava desviado para um lado e vião-se algumas circunvoluções dos intestinos cheias de gazes. No resto do cadaver ninguem tinha mexido. Julgava eu que a necropsia não tinha ainda começado, quando vi que o individuo que enfiava a agulha d'albarda principiava a coser com ella a abertura, que já mostrava bem a capacidade de quem a tinha feito! Perguntei então a este.. (nem sei o que) o que tinha apparecido? Respondeu-me - nada - (O que me não admirou porque elle nada tinha procurado). E então de que morreria? - d'apoplexia - (Certamente conheo-lha [sic] pelo pulso!!..) E o estomago não foi aberto? - mas não tinha senão liquido sem cheiro - (O jantar que, pouco antes da morte, tinha sido introduzido no estomago, e de onde nunca mais pôde sair, provabelmente tinha voado!) Admira-me, lhe disse eu, ter elle sido aberto e ainda estar tão cheio de gazes e tão volumoso?! - isso é porque eu lh'injectei agoa para o observar - (Por onde faria elle a tal injecção?.. pela boca não, porque estava cheia bem como os narizes d'escuma aonde ninguem tinha mexido; talvez seria pelo....) Mas a que será devida a vermelhidão do estomago? - isso não vale nada é porque já aqui está ha muito em contacto com o ar - (Ah! e não cahio alli um raio! Pobres defuntos, guardai-vos do ar que vos inflamma!...) Neste tempo estava terminada a sutura, que, por ser nova, podia chamar-se sutura d'albardeiro (não é do nome do seu autor..) e em quanto lavava seus resiveis instrumentos perguntou-lhe o Escrivão da diligencia, se a gordura teria sido a causa da apoplexia? ao que teve de resposta - sim, foi a gordura - bravo, disse o Escrivão, então eu que sou magro não tenho de morrer apopletico, ao que o tal inventor da nova sutura annuiu, e pouco depois se foi deixando estes sitios, que, póde ser, ainda agora écôão as muitas asneiras que ouvírão, sitios que tiverão o nojo de ver a um homem reputar albarda o cadaver d'um seu similhante!

 

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Imagem de meados do século XX mostrando o entrocamento da rua do Alferes Malheiro com a rua da Trindade e traseiras da igreja da Trindade (onde agora temos o edifício hospitalar da mesma Ordem). Seria por aqui o cemitério daquela instituição, onde póde ser, ainda agora écôão as muitas asneiras que ouvírão... ?[2]

 

 

A que conhecimentos não foi confiada uma parte tão importante da medicina? Com que facilidade se diz morto de apoplexia um homem, que disse por sua propria boca que estava envenenado, que lhe dessem azeite, e que conservou o juizo, movimento e sentimento até ao seu ultimo momento; e aquem finalmente só, e muito mal, foi inspeccionada a cavidade peritoneal!!.. Ah! Porto, Porto! Tens homens, e homens muito dignos que professão em Anatomia, e Medicina forense, e porque não os consultas em similhantes casos?..

 

A que terriveis consequencias não póde dar lugar o juizo d'um practico similhante, quando decida a causa de uma morte? o culpado, se existe algum, que dirija encomios ao autopsiante de sua victima! O Juiz, a quem o caso pertence, conheça a insufficiencia do practico a quem incumbio tão ardua tarefa!! O público aprenda a ser cauto contra o charlatanismo que ainda, não sei porque fatalidade, exerce destes encargos no Porto, aonde abunda esta praga contrária á saude,  e tão nociva á sociedade.

 

Sou Sr. Redactor de V.

Manuel Joaquim Alves Passos

Aluno do 4º ano Médico Cirúrgico do Porto»

*

Extraído de A Vedeta da Liberdade de 14 de maio de 1838.

 

 

Pequena nota biográfica: Segundo o Dicionário Bibliográfico Português (tomo 6), Manuel Joaquim Alves Passos nasceu no concelho de Cabeceiras de Basto, tendo-se formado na escola Médico-Cirúrgica do Porto. Era, em 1862 quando o Dicionário foi impresso, professor no Liceu de Braga. Publicou em 1840 o curioso volume Estudo sobre alguns sinónimos da língua portuguesa.

 

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1 - Ocorrera o caso em S. Lázaro e na Batalha junto ao hotel onde se hospedava, na volta do passeio que este fizera até ao Prado do Bispo [agora Prado do Repouso]. Nos apupos estiveram envolvidos, entre outros, o verredor do Banco de Portugal e o famoso Barbeiro do Periódico dos Pobres no Porto. Notar que em 4 de abril havia-se jurado a nova Constituição de 1838 (de curta vida), na elaboração da qual colaborara.

2 - A imagem é meramente ilustrativa uma vez que todo o edificado que ali se vê, à exceção da igreja, ainda não existia à época a que se reportam os factos descritos.

A ponte de Matosinhos

por Nuno V. Cruz, em 23.01.19

Esta é mais uma publicação que reintroduzo vinda da antiga casa d' A Porta Nobre no blogspot. É toda ela exclusivamente um traslado de grande parte de um artigo publicado n' O Tripeiro em março de 1952 e fevereiro de 1953 por Flávio Gonçalves. Notar que a mesma foi escrita ainda ao tempo da existência da ponte e por quem certamente a conheceu. Vejamos o texto:

 

 

*

DOCUMENTOS

«Fica a referida ponte num lugar ameno, junto à foz do rio Leça da Palmeira. As águas correm ali com mansidão, num esquecimento, permitindo ver através da sua transparência cardumes de pequeninos peixes e a brancura das areias.

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O documento mais antigo que conheço acerca da ponte de Leça-Matosinhos é uma provisão regia de 5 de junho de 1619 (...). Filipe II, sabendo que Pantaleão Pereira arrematara por 6.000 cruzados as obras da reedificação da ponte - postas previamente em pregão - ordena ao corregedor do Porto que mande repartir pelas diversas comarcas e provedorias do norte do país a quantia pedida pelo mestre pedreiro.

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Este trabalho da ponte não pode, contudo, ser atribuído a Pantaleão Pereira. Por um alvará de 17 dezembro de 1649 o restauro da «ponte que divide os lugares de Matosinhos e Leça de Matosinhos» adjudica-se a outro arquiteto - mestre Domingos de Freitas. Pantaleão Pereira desistira da tarefa ou não a conseguira levar a cabo, e então, trinta anos depois, como as ruinas se acentuassem, procurou-se atender outra vez ao assunto.

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D. João IV aceitava, portanto, a oferta de Domingos de Freitas, a quem entregava a obra, e referia finalmente por que comarcas se devia distribuir a soma dos 4.000 cruzados e 50$000 reis [da arrematação]: «Cidade do Porto, vila de Guimarães, cidade de Braga, vila de Viana foz de Lima, Torre de Moncorvo, cidade de Miranda, Leiria, Lamego, Viseu, vila de Esgueira, cidade da Guarda, e vila de Castelo Branco» (...).

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Tudo indicava que a velha ponte iria ter, enfim, a sua desejada e indispensável reparação, ou, melhor dizendo, uma nova e completa edificação. Pois ainda não foi desta vez. Domingos de Freitas abandonou também o compromisso assumido, para António Vieira, arquiteto de Paço de Sousa, o retomar logo em 1651.

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(...) Carecemos, contudo, de um certificado que afirme a sua autêntica intervenção nesta obra. Anteriormente, Pantaleão Pereira e Domingos de Freitas tinham-na abandonado, talvez por dificuldades técnicas ou por pouco lucro. António Vieira procederia de igual modo?

 

Julgo que não. As ruínas da ponte, bem frisadas nos documentos, não permitiriam mais demoras. Por outro lado não se conhecem concursos ou pregões posteriores, nem mais artistas que arrematassem os trabalhos da restauração. E a ponte que se ergue entre Leça da Palmeira e Matosinhos apresenta, de facto, características seiscentistas (...). Deve remontar aos meados do século XVII e provir da direção de António Vieira o monumento que cavalga o Leça perto da sua foz.

 

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Imagem do início do século passado onde se pode ver a ponte e o ambiente pouco urbanizado que a rodeava. Praticamente tudo o que nela se vê desapareceu para dar lugar ao porto de Leixões (imagem do blogue Matosinhos Antigo)

 

 

CONSIDERAÇÕES SOBRE A CONSTRUÇÃO PRIMITIVA

Cabe agora interrogar:
Como seria a construção primitiva? Qual a sua idade e aspeto? Estaríamos em face de um monumento romano ou de um monumento medieval?

 

Eis algumas perguntas a que é difícil responder e que, em contrapartida, levantam questões diversas.

 

Na ponte seiscentista que hoje vemos sobre o rio Leça, não se descobrem quaisquer vestígios arquitetonicos anteriores ao século XVII. Tal facto, além de representar uma lamentável ausência de dados informativos, põe-nos diante dos olhos o problema de se saber por que motivo a construção teria sido tão radical. Cai de parte a ideia de um simples restauro ou reforma, para acreditarmos antes num trabalho inteiramente novo e completo.

 

Para mais, atendendo à largura do rio naquele sítio e à força da corrente no inverno, parece lógico que o monumento primitivo apresentasse certa imponência e solidez. E, assim, estranhamente se explica que na ponte substituta não ficassem restos arcaicos, como mais ou menos ficam sempre ao repararem-se construções, ao princípio grandiosas. Ou a fábrica desaparecida possuía um diminuto interesse - o que vai de encontro a argumentos plausíveis - ou foi totalmente desmantelada durante a reedificação., hipótese que os documentos jamais permitem asseverar.

 

Digna de atenção, e também muito impressionante, é a falta de notícias que acerca da antiga ponte nos dão os escritores seus contemporâneos.

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(...) E nem no minucioso Anacrisis Historical ela vem mencionada, apesar de Pereira de Novais dedicar várias páginas ao rio Leça, à sua foz, e à descrição de Matosinhos e de Leça da Palmeira. Sem dúvida que o ilustre historiador portuense se guiou pelos monografistas que o precederam, pois quando escreveu a sua obra, por 1690, já a nova ponte devia estar concluída à muito.

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Afinal, a existência da primitiva ponte de Matosinhos apenas se prova pelos diplomas que no século XVII ordenaram a sua «reedificação». Os testemunhos anteriores são mudos a seu respeito.

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A antiga ponte de Matosinhos poderia ter sido também um modesto trabalho de madeira, apesar do local não ser dos mais propícios, nem dos mais aconselháveis para tal género de construções. Talvez assim se explique, em parte, a falta de vestígios arquitetónicos e a falta de referências escritas. E repare-se ainda que na escritura de fiança de 1651, António Vieira se comprometia a «haver de fazer a ponte» do rio Leça - quem sabe se a «fazer» em pedra o que até então era em madeira desconjuntada...

 

De qualquer modo, a ponte que agora liga Matosinhos a Leça da Palmeira concretiza, realmente, uma obra que nada deve à arquitetura ante-seiscentista.

 

 

DESCRIÇÃO ARQUITETÓNICA

Passando à descrição da ponte, começamos por dizer que é feita de granito e que tem uma série de pormenores originais.


Constituem-na dezoito arcos de volta inteira, os quais sustentam um tabuleiro várias vezes remodelado, em cujo pavimento passa a estrada. Quanto ao número dos arcos, Cerqueira Pinto escreveu na História do Bom Jesus de Bouças que eram dezanove, levando Godinho de Faria[1] a repeti-lo e o Guia da Leixões a supor que outrora existiam, de facto, dezanove arcos, e que um havia desaparecido. Mas pode tratar-se de um erro de contagem de Cerqueira Pinto; ou então as obras de urbanização e de viação efectuadas em Leça da Palmeira ou em Matosinhos roubaram-lhe esse arco.

 

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A ponte vista de Leça para Matosinhos.


A curva dos arcos mostra-se perfeitamente redonda, de pleno cintro, sendo as aduelas lisas, sem almofadas e quase iguais entre si, do que resulta uma linha regular no extradorso. Diferem bastante uns dos outros os diâmetros dos arcos: - muito reduzidos nos primeiros nove arcos (começando-se a contar da margem sul), maiores nos restantes (os mais próximos da margem norte), e atingindo no décimo quarto a máxima extensão.


O tamanho dos pegões varia de modo inverso, aumentando de largura quando diminui a amplitude dos arcos. A separar os arcos mais pequenos estão, portanto, pilares e tímpanos larguíssimos, verdadeiras paredes de cantaria, onde nem sequer se vêem corta-mares ou contrafortes, mas sim, no alto, alguns modilhões.


O aparelho arquitectónico é regular e médio, de silhares dispostos em fiadas horizontais, e isto tanto no intradorso dos arcos, como nos tímpanos (sem olhais), como nos corta-mares. Estes últimos, que só aparecem nos pilares mais estreitos - entre os arcos maiores - têm forma prismática e secção triangular na face voltada a jusante, e forma semi-cilíndrica e secção semi-circular na face voltada a montante. Semelhante particularidade não é vulgar na composição das pontes. Os talha-mares de base triangular, quando existem, colocam-se da banda de montante, por razões de ordem prática, lógica e até científica.

 

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Postal antigo que nos mostra uma grande parte da extensão desta ponte.

 


O tabuleiro da ponte desce ligeiramente de Leça para Matosinhos, em rampa mal perceptível, e perto da margem sul flecte um pouco para a direita, numa pequena curva. De um e do outro lado do pavimento levantam-se os muros das guardas, que devem provir de uma época distinta do resto da construção, já pela diferente qualidade do granito, ainda sem patine, já pelo próprio aparelhos e argamassa. Pertencem, por certo, a qualquer das obras que em 1816 e em 1883 se realizaram no monumento.


As dimensões da ponte são:

Comprimento total: 121,50m

Idem, da curva até à margem sul: 26,20m

Largura junto da margem norte: 4,00m

Idem, a meio da ponte: 4,22m

Idem, junto da margem sul: 4,20m


Cumpre analisar, finalmente, as duas meias-laranjas abertas no tabuleiro, sem dúvida os pormenores mais curiosos deste monumento. Compõem-se de dois corpos ligeiramente ovais, de fundo lajeado, que apoiados cada um no seu talha-mar cilíndrico, avançam fora do piso da ponte, formando varandas para o lado de montante. Tais construções destinavam-se a facilitar o cruzamento de carros, descongestionando a via. Ainda se utilizavam como miradouros ou caramanchões, para o que serviam os bancos de pedra que lhes correm a toda a volta.


A primeira meia-laranja, encontra-se mesmo na curva que o tabuleiro faz, à distância de 26,20m da margem sul (Matosinhos) e de 95,30m da margem norte (Leça da Palmeira). Adiante 25,30m fica a outra meia-laranja, a 70m da margem norte e a 51,50m da margem sul. O uso destes corpos salientes - feitos para dar passagem aos carros, cavalos, e peões que se enfrentavam na ponte - divulgou-se a partir do século XVII. Já na antiga ponte de Coimbra existia o chamado Ó da Ponte, remontante às construções nela efectuadas nos fins do século XVI e nos primeiros anos do século seguinte. Tratava-se de um redondo, colocado quase a meio da ponte, que se compunha de dois semi-círculos murados, assentes em pegões cilíndricos e separados pelo pavimento da estrada. Felizmente que logo em 1669 durante a célebre viagem de Cosme de Médicis, o florentino Pier Maria Baldi fixou o aspecto dessa desaparecida ponte coimbrã, em duas aguarelas de notável precisão que as artes gráficas reproduziram e que andam bastante divulgadas no nosso país.

 

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Uma imaga da bucólica foz do Leça, para sempre desaparecida. A ponte vê-se em parte no centro dela ainda que algo escondida.


No século XVIII a aplicação das meias-laranjas tornou-se mais frequente, vendo-se sob um traçado circular em Ponte da Barca (1761) e em Amarante (1790), e sob um risco poligonal na ponte de Silves. Só na ponte de Matosinhos existem duas meias laranjas, ambas viradas para o mesmo lado e sem corpos simétricos na face oposta. Caso, na verdade, interessante, que merece ficar anotado de uma maneira particular, especialmente porque esta ponte sobre o rio Leça está condenada a desaparecer. Em breve será derrubada para alargamento do porto artificial de Leixões, cujas docas, febris e enfumaradas, se levantam perto. Assim, mais uma vez em nome do progresso, terminará a história de um típico monumento - típico pela sua biografia agitada e pelos valiosos elementos que fornece para o estudo da arquitectura das pontes seiscentistas."

 

1- Monografia do Concelho de Bouças, 1899

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Publicado originalmente no blogspot em 16.06.2013, agora revista.