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A Porta Nobre

CONTRIBUTOS PARA A HISTÓRIA DA CIDADE DO PORTO

Da distribuição de água ao domicílio no Porto

10.06.19

Embora o advento da água canalizada ao domicílio se tornasse uma realidade na cidade do Porto apenas em finais do século XIX, ela começava já a ser sonhada algumas décadas antes. É isso mesmo que comprova este pequeno texto tirado do jornal Patriota Portuense de 19 de junho de 1821.

 

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«Introdução da água em todas as casas de Lisboa e Porto
De todos os inventos que observamos em nossas viagens, e de que desejaríamos que os nossos concidadãos aproveitassem, seria um dos primeiros o conduzir a água a todas as casas de Lisboa e do Porto, como em Londres se pratica. Com esta obra se pouparia o que em ambas estas cidades se gasta com 5 o 6$* (sic) aguadeiros que, sendo pela maior parte galegos, levam anualmente para a sua terra uma avultada soma de dinheiro, que por certo ficaria entre nós, se esta obra se empreendesse. (...)


O modo por que a água se conduz é encanando-a pelo meio das ruas, em canos de grossos troncos de árvores ou de ferro, daqui partem pequenos tubos de ferro ou chumbo para as diferentes casas, onde se enchem duas, três ou quatro pipas, conforme o gasto de cada qual, correndo a água tanto tempo quanto baste para encher as vasilhas, as quais tem cada uma sua válvula que se tapa logo que a vasilha se acha cheia; e dali passa a água para outra vasilha, ou para a casa do vizinho; e, dai a uns tantos dias, torna a vir a água, segundo cada um quer. (...) Seria isto no Porto muito fácil, por ter esta cidade muito declive, e por isso mui fácil seria de encanar a água que se encontra nas alturas que lhe ficam sobranceiras; tais são as que se poderia tirar da quinta do Bonjardim, de Fradelos, do hospital novo, etc»

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A fonte dos Leões no início do século passado. Para além do caráter monumental e decorativo escondia-se a sua verdadeira função, integrada no sistema de distribuição de água canalizada à zona baixa da cidade.

 

O autor refere Londres onde com certeza viu as infraestruturas de captação de água, e claro, os seus benefícios. Várias cidades europeias e americanas usufruiam já do abastecimento de água diretamente aos domicílios ainda antes dos meados do século. Em Portugal Lisboa teve a primazia, captando desde o início dos anos 70 a sua água no Alviela (embora já desde c. 1860 existisse uma incipiente e muito deficiente rede de distribuição).

 

Mas regressando ao texto, estávamos em 1821 e era ainda muito cedo para pensar em obras de tão grande vulto ainda que representassem um avanço civilizacional tremendo! Teria a cidade de passar por várias revoluções, duas guerras civis e entre eles anos e anos de marasmo nacional - que com certeza se repercutiram na política local - para que nos anos 80 desse mesmo século e através da Compagnie Général de Euax pour l'Étranger o Porto visse chegar finalmente a água canalizada ao domicílio através da sua captação no rio Sousa.

 

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Originalmente publicada na antiga casa d' A Porta Nobre no blogspot em 29.03.2017, agora revista.